Warum wird Motorleistung in PS und kW angegeben?

Wirklich wahr: Seit mehr als 30 Jahren wird die Leistung von Automotoren in Kilowatt angegeben, nicht in PS.

Die Pferdestärke (PS) ist eine historische Maßeinheit, die bis heute bei der Motorstärke von Fahrzeugen eine Rolle spielt. Und das, obwohl diese nach Vorgabe des Deutschen Instituts für Normung (DIN) seit 1978 in Kilowatt (kW) berechnet wird. Aber was genau ist eigentlich eine Pferdestärke und was ein Kilowatt – und wie lässt sich das eine in das andere umrechnen?

Die veraltete Angabe Pferdestärke:

Im Jahr 1788 gab der schottische Ingenieur James Watt der „Pferdestärke“ ihren Namen. Watt war auf der Suche nach einer anschaulichen Maßeinheit für die Leistung seiner Dampfmaschinen und berechnete diese anhand der Zugleistung von Pferden.

Doch wie kam die Pferdestärke ins Auto?
Die Maßeinheit wurde nach dem Erfolg der Dampfmaschine auch für andere Maschinen und deren Motoren verwendet. Seitdem es Fahrzeuge wie Autos, Busse oder LKWs gibt, wird ihre Motorleistung in Pferdestärke angegeben.

Wie James Watt dagegen die Kraft eines Pferdes bestimmte, bzw. welches Pferd er dafür als Maßstab nahm, darüber sind sich Historiker bis heute uneinig. Denn die Kraft eines Pferdes variiert hinsichtlich Rasse, Alter und Kondition enorm. Kurzum: Die Pferdestärke war von Anfang an eher ein Anschauungsmittel als ein fundierter Vergleichswert. Entsprechend kompliziert ist die Herleitung der Pferdestärke: Laut DIN-Formel steht ein PS für die Leistung, die erbracht werden muss, um ein Gewicht von 75 Kilogramm in einer Sekunde einen Meter anzuheben.





Die vermeindlich neue Angabe Kilowatt:

Um für bessere Vergleichbarkeit und mehr Transparenz für die Verbraucher zu sorgen, wurde 1978 die PS von der SI-Einheit Kilowatt abgelöst – immerhin in Andenken an die Pferdestärke benannt nach ihrem Erfinder, James Watt. 

Die neue Standard-Einheit Kilowatt bietet den Vorteil, dass sie aus anderen SI-Einheiten (also Maßeinheiten des Internationalen Einheitensystems) direkt abgeleitet werden kann und so für eine bessere Vergleichbarkeit sorgt, dennoch ist die Angabe der herkömmlichen Maßeinheit PS zur besseren Veranschaulichung immer noch beliebter. Vor allem im mündlichen Gebrauch wird fast nur auf die gute alte PS-Zahl zurückgegriffen, weshalb 2010 eine neue EU Verordung hinzu kam, die PS-Angaben aus offiziellen Dokumenten wie dem Fahrzeugschein verbannt und vorschreibt, dass in der Werbung die Kilowatt-Angabe erkennbar mehr Gewicht bekommt als die Angabe in PS.



 

Von kW auf PS umrechnen

Bis sich kW in den Köpfen der Autofahrer etabliert hat, kann man sich folgendes merken: ein kW ist gleich 1,3596216 PS. Als Faustregel lässt sich also sagen, dass 1 kW 4/3 PS entsprechen. Hierbei kann man aber auch auf praktische PS-kW-Umrechner zurückgreifen. So können Sie sich eine Vorstellung davon machen, welche Leistung das nächste Auto hat, dass Sie sich anschaffen möchten.


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Quellen:
https://www.motoreport.de/ps-oder-kw/

https://www.autoscout24.de/
https://www.genius-community.com